OPERACIÓN DE CATARATAS

Operarse de cataratas o cirugía de cataratas

 

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¿Qué son las cataratas?

Dentro de cada ojo, tenemos una lente natural del tamaño de una lenteja. Se llama el cristalino. El cristalino se encarga de dirigir los rayos de luz que ingresan en el ojo hacia un punto enfocado en la retina y de esa forma recibimos las imágenes del exterior. El cristalino debe ser transparente y elástico. Cuando este cristalino empieza a perder la elasticidad, a partir de los 40 años, se va perdiendo la capacidad de enfocar correctamente y la vista de cerca va empeorando (es lo que llamamos presbicia o vista cansada).

Cuando pierde la transparencia, es decir a ensuciarse, empezamos a hablar de catarata.

¿En qué afecta las cataratas a la visión?

Al tener catarata, la visión empeora. Es similar a mirar a través de un cristal empañado o sucio. También los colores se ven más apagados o amarillentos.

La mayoría de las cataratas se va desarrollando gradualmente con la edad, es decir, se trata de un proceso lento, generalmente a partir de los 60 o 65 años. En consecuencia, es muy posible que no se perciba de inmediato los cambios en la visión. Generalmente los pacientes acuden a la consulta del médico oftalmólogo cuando la visión ha disminuido ya mucho. Otras veces el paciente se da cuenta que tiene catarata cuando, al acudir a un centro de reconocimiento para renovar el carné de conducir, le dicen que no ve bien.  

¿Cómo se que tengo cataratas?

Estos son algunos cambios en la visión que puede notar si tiene catarata:

¿Qué causa las cataratas?

El envejecimiento es la causa más común de catarata. Esto se debe a cambios normales en el ojo que se producen a partir de los 40 años, aproximadamente.

A partir de esa edad, las proteínas normales del cristalino comienzan a sufrir un proceso de oxidación y van desestructurándose. Esto hace que el cristalino se enturbie. A partir de los 65 años, más del 50% de la población tiene cataratas. Sin embargo, puede que no tenga problemas de visión hasta años después.

Otros causantes de las cataratas

Estas son otras causas de catarata:

  • Tener familiares con cataratas.
  • Cataratas congénitas.
  • Tener otros problemas oculares, como miopía alta, uveítis u otras. enfermedades, como la diabetes y otras endocrinológicas y reumatológicas.
  • Haber tenido una lesión ocular, un traumatismo, una cirugía de ojos previa (por ejemplo, un desprendimiento de retina) o tratamientos de radiación en la parte superior del cuerpo.
  • Haber pasado mucho tiempo bajo el sol, especialmente sin gafas de sol que le protegen los ojos de los rayos ultravioletas (UV) perjudiciales.
  • El uso de ciertos medicamentos como los corticoides puede causar de forma prematura cataratas.

Cataratas y el envejecimiento

La mayoría de las cataratas por la edad se desarrollan gradualmente y despacio. Otras cataratas se pueden desarrollar más rápidamente, como en las personas más jóvenes o en personas con diabetes. Los médicos no pueden pronosticar con qué velocidad se desarrollará la catarata en una persona, salvo en casos muy especiales, por ejemplo, tras una cirugía por desprendimiento de retina tras la cual se estima que al año empezará a sufrir catarata.

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A la izquierda, visión normal sin cataratas. A la derecha, visión con cataratas.

En la parte superior,  un cristalino transparente o normal. En el inferior, un cristalino sucio con cataratas.

¿Puedo evitar o ralentizar la aparición de cataratas?

No, no se puede evitar la aparición de una catarata, pero sí evitar los factores de riesgo:

  • Tabaco
  • La luz ultravioleta. Es muy importante proteger los ojos, especialmente en días soleados, con gafas con filtro ultravioleta (UV). Hable con su médico para obtener más información.
  • Hábitos alimentarios nocivos. La dieta mediterránea es la ideal.

Es importante a partir de los 40-45 años realizar revisiones anuales con el médico oftalmólogo.

¿Cómo se trata una catarata?

La catarata sólo se puede curar con una cirugía. Se trata de una cirugía ambulatoria, mínimamente invasiva y que consiste en limpiar el interior del cristalino para después introducir una lente intraocular. Hay distintas técnicas para realizar esta operación, principalmente mediante ultrasonidos (técnica de facoemulsificación) o bien con la ayuda de un láser de femtosegundos. Esta última técnica es la más moderna y nuestra preferida desde hace años. 

La cirugía de la catarata es una de las cirugías más agradecidas que existen. En tan sólo unos minutos, sin dolor, la cirugía estará realizada y el paciente recuperará hasta el 100% de su visión potencial en pocos días.

¿En qué consiste la cirugía de cataratas?

La cirugía de la catarata consiste básicamente en reemplazar el contenido sucio del cristalino por una lente intraocular. Esta técnica empezó a realizarla el oftalmólogo británico Sir Harold Ridley en 1949 y desde entonces millones de personas en todo el mundo han sido intervenidas con éxito. Los avances tecnológicos en los medios diagnósticos y quirúrgicos en los últimos 30 años han perfeccionado este tipo de cirugía hasta cotas de éxito y de seguridad elevadísimas. Podemos afirmar hoy en día que pocas cirugías pueden ofrecer de forma indolora, ambulatoria y en tan sólo unos minutos una recuperación de visión tan rápida. Hoy en día la cirugía de la catarata se puede realizar con dos técnicas: la técnica de facoemulsificación y la técnica de facoemulsificación asistida con laser de femtosegundos (técnica FLACS).

¿Qué es lo más importante en la cirugía de la catarata?

Sin duda el secreto del éxito de una cirugía de cataratas es una simbiosis entre tecnología y experiencia del cirujano. También es fundamental la comunicación entre el paciente y el médico oftalmólogo. Es el oftalmólogo el responsable de hablar con el paciente, conocer sus necesidades, valorar su historial clínico, la toma de medicaciones, su voluntad de depender de gafas tras la cirugía, así como la técnica quirúrgica y la lente intraocular ideales.

El equipo médico de CIMO tiene más de 30 años de experiencia en este tipo de cirugía. El Dr. Cezón impartió el primer curso de facoemulsificación de la catarata para oftalmólogos en Sevilla en 1996, fue pionero en cirugía laser de la catarata (técnica de Dodick) en 1999, técnicas de microincisión (cirugía MICS) y desde hace años utiliza la técnica FLACS.

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A continuación, el Dr. Cezón responde a algunas de las preguntas más frecuentes que realizan nuestros pacientes antes de someterse a una cirugía o intervención de cataratas.

¿Cuándo es el momento ideal para operarse de cataratas?

Antiguamente se operaba la catarata sólo en etapas muy avanzadas, es decir cuando el paciente dejaba prácticamente de ver. Hoy en día la catarata se opera, no por su grado de madurez sino por su nivel de interferir en la vida del paciente. Por ejemplo, un joven paciente de 50 años, de profesión conductor profesional y con poca catarata probablemente necesite operarse antes que una persona de 75 años con más catarata pero que no conduce, no lee y no utiliza un ordenador.

Recomendamos operar la catarata en etapas más precoces ya que la cirugía es más sencilla, especialmente en manos de cirujanos expertos.

A partir de los 45-50 años es factible realizar “una cirugía de catarata sin catarata”, lo que se denomina cirugía del cristalino transparente con la finalidad de curar la presbicia o vista cansada, la miopía, la hipermetropía y/o elastigmatismo. De esta forma se soluciona el problema de la presbicia y la futura y aparición de la catarata.

¿Cómo son las pruebas previas a una operación de cataratas?

Como en todo procedimiento quirúrgico, el estudio previo es fundamental y es el que va a permitir al cirujano realizar una cirugía a la medida de cada paciente. Dichas pruebas indoloras consisten en:

  • Medición de agudeza visual con y sin gafas, de lejos, en distancia intermedia y de cerca
  • Estudio de binocularidad y visión cromática (visión de los colores)
  • Estudio con lámpara de hendidura
  • Estudio de la lágrima
  • Toma de la presión intraocular
  • Estudio de calidad visual (aberrometría, test de visión de contraste, Oqas II, iDesign)
  • Estudio de la superficie corneal (topografía)
  • Estudio del endotelio corneal (contaje endotelial y microscopía confocal)
  • Estudio de la retina
  • OCT
  • Cálculo de la lente intraocular (biometría)

Sólo después de la realización de estas pruebas cuya duración aproximada es de una hora, el cirujano tendrá toda la información necesaria para determinar la mejor técnica quirúrgica y el tipo de lente intraocular ideal para cada caso.

¿Qué técnica es mejor para una operación de cataratas?

Ya dijimos anteriormente que la experiencia del cirujano es fundamental. Los cirujanos que llevamos décadas utilizando la facoemulsificación, y que hemos sido muy reticentes a incorporar la técnica FLACS, reconocemos actualmente que el láser de femtosegundos, tras más de una década de desarrollo, tiene sus ventajas, especialmente en casos muy complejos. Podríamos destacar entre ellas:

  • Mayor precisión que un bisturí.
  • Mayor precisión y rapidez (1 segundo) a la hora de hacer una capsulorrexis.
  • No emite ultrasonidos, por lo tanto, es una técnica más segura, especialmente en pacientes con córneas más débiles (distrofias corneales).
  • Muy superior en ojos muy cortos (especialmente en hipermétropes) y en casos complicados (glaucoma, subluxación del cristalino, operaciones previas).

La técnica FLACS es nuestra técnica de elección e imprescindible en personas jóvenes que quieren ser intervenidos de presbicia.

¿Cómo es la anestesia en una operación de cataratas?

Ningún paciente tiene que sufrir dolor durante esta intervención. Es una intervención de pocos minutos (entre 10 y 20 minutos) que se realiza de forma ambulatoria. La anestesia ideal es tópica (unas gotas), pero según criterio del cirujano, especialmente en casos muy complejos o en niños, podría ser locorregional incluso total. El anestesista tendrá monitorizado al paciente durante la intervención y si es necesario con una ligera sedación.

¿Cómo es la operación de cataratas?

La técnica de facoemulsificación es la más utilizada todavía hoy en día a pesar de que han pasado más de 60 años desde que la patentara el oftalmólogo estadounidense Charles Kelman. La sistemática de esta cirugía consiste en realizar unas pequeñas incisiones en la periferia de la cornea con un microbisturí, abrir una ventana circular en el cristalino (capsulorrexis), limpiar su contenido con una máquina de ultrasonidos llamada facoemulsificador que va destruyendo la catarata mediante pulsos de ultrasonido y al mismo tiempo aspirar su contenido. Por último, el cirujano introduce una lente intraocular.

La técnica FLACS tiene la misma sistemática, pero con la ayuda de un láser de femtosegundos. Este instrumento permite realizar las incisiones, la ventana en el cristalino y la limpieza del cristalino, en apenas 25-35 segundos con la precisión y la seguridad de la tecnología laser.

¿Qué lente intraocular es mejor en una operación de cataratas?

No existe una lente intraocular ideal única para todos los pacientes. Es el médico oftalmólogo junto con el paciente el que determinará la lente ideal para cada caso.

Hoy en día hay lentes monofocales, bifocales, trifocales, tetrafocales o varifocales, de foco extendido (EDOF), acomodativas, Ajustables a la Luz, tóricas, …La variedad es enorme y esto crea habitualmente confusión en muchos pacientes. En primer lugar, hay que señalar que siempre hay que poner una lente intraocular, no sólo para respetar la anatomía intraocular normal sino además para evitar, en la mayoría de los casos, unas gafas con cristales muy gruesos.

Las lentes monofocales van a permitir tener una visión de lejos (distancia de conducción o de televisión) muy aceptable, generalmente sin gafas, una visión intermedia (distancia de ordenador) regular y una visión de cerca(lectura) muy deficiente. La gran mayoría de los pacientes con lentes monofocales necesitan gafas de cerca y algunos de lejos y de cerca. En algunos casos se utiliza la técnica de monovisión. Con esta técnica, se pone una lente monofocal para lejos en un ojo y una lente monofocal de cerca en el otro. Con esta decisión, muchos pacientes ven bastante bien de lejos y de cerca sin gafas o con poca necesidad de gafas.

Las lentes bifocales van a permitir tener una visión de lejos y de cerca muy aceptable, probablemente sin gafas. Sin embargo, la visión intermedia puede ser un poco más dificultosa. Por tal motivo, es nuestra lente ideal para personas que necesitan ver bien de lejos, muy bien de cerca (por ejemplo, coser) y no utilizan ordenador. Estas lentes producen brillos y halos nocturnos en el postoperatorio inmediato que van cediendo con el tiempo. La gran mayoría de los pacientes operados en nuestra clínica con lentes multifocales no necesita gafas.

Las lentes trifocales van a permitir tener una buena visión de lejos, intermedia y de cerca. Estas lentes producen brillos y halos nocturnos en el postoperatorio inmediato que van cediendo con el tiempo. La gran mayoría de los pacientes no necesita gafas.

Las lentes de foco extendido (EDOF) van a permitir tener una buena visión de lejos, intermedia y aceptable de cerca. Con estas lentes hay menos brillos nocturnos, aunque en muchos casos el paciente necesitará gafas de cerca para leer o realizar trabajos manuales que requieran mucha precisión. 

Las lentes tóricas son imprescindibles para corregir el astigmatismo. Las hay monofocales y multifocales.

¿Cómo es el postoperatorio de una operación de cataratas?

El postoperatorio de la cirugía de catarata es muy benigno y prácticamente indoloro. El paciente puede tener ligeras molestias (sensación de arenilla en el ojo, deslumbramiento por la dilatación de la pupila…), que remiten a los pocos días.

Después de la intervención, aunque al principio la visión no sea perfecta, el paciente puede hacer una vida prácticamente normal, con algunas precauciones, especialmente durante la primera semana. Deberá evitar esfuerzos físicos, frotarse los ojos, procurar dormir boca arriba o del lado del ojo no operado, utilizar gafas de sol para salir a la calle y cuidar las medidas de limpieza de los párpados, además de seguir el tratamiento y los controles indicados por su médico.

Generalmente los pacientes relatan un gran cambio en la luminosidad y nitidez de los colores. Durante las primeras 24 horas la visión no es perfecta, sobre todo debido a la dilatación pupilar. Muchos pacientes dicen “ver mucha más claridad, pero ver las cosas como a través de una ligera neblina”. Pasadas las primeras 24 horas, la recuperación visual es muy rápida y casi total a la semana. Es habitual que el paciente necesite un tiempo aproximado de 3 a 4 semanas para adaptarse a su nueva situación.  

Con el fin de conseguir la máxima independencia de gafas tras la cirugía de catarata, su médico valorará la posibilidad de practicar otras intervenciones según las necesidades de cada paciente.

Riesgos postoperatorios de una cirugía de cataratas

Hay pocas cirugías tan seguras como la de cataratas, con porcentajes de éxito por encima del 95%.

Evidentemente, como en cualquier operación, no está exenta de riesgos. Es obligación del cirujano valorar dichos riesgos, especialmente en pacientes con patologías previas (glaucoma, desprendimiento de retina, miopía alta, etc…) y comentarlos con el paciente. Un estudio minucioso previo, una cirugía exquisita y un estudio postoperatorio correcto, contribuirán a minimizar la incidencia de complicaciones, que generalmente son leves.

En nuestra clínica todo paciente operado tiene a su disposición un teléfono de urgencias 24 horas para la identificación rápida de cualquier contratiempo. 

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